Tomografia computadorizada, tecnologia para uma medicina de precisão e não invasiva

A tomografia computadorizada, comumente conhecida como TAC, é um dos avanços mais importantes da tecnologia médica nos últimos anos. É um tipo especial de radiografia que cria várias imagens de diferentes ângulos ao redor do seu corpo.. Os primeiros scanners de tomografia computadorizada foram apresentados em 1971 no Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) em Boston por dois jovens cientistas chamados Godfrey Hounsfield e Allan Cormack.

O que é uma tomografia computadorizada?

A tomografia computadorizada é um tipo de radiografia que usa processamento informático para criar imagens transversais do corpo. Isto é, é um tipo de radiografia que utiliza um equipamento especial para realizar várias varreduras da mesma área em direções diferentes e as imagens resultantes são reconstruídas por um computador em uma imagem 3D com um alto nível de detalhamento. As imagens em 3D produzidas pela TAC parecem cortes do corpo, mas fornecem muito mais informações do que as imagens tradicionais de raios X em 2D. Isso permite que os médicos vejam o interior de estruturas como ossos e órgãos com muito mais detalhes.

Para que serve uma tomografia computadorizada?

O uso da tomografia computadorizada permite que os médicos vejam o interior do corpo sem ter que realizar procedimentos invasivos, como cirurgia. É usado para diagnosticar muitas condições e doenças diferentes, como câncer e outros tumores, doenças cardíacas, doenças pulmonares, doenças hepáticas, doenças renais e lesões cerebrais.

Além de mostrar o que está dentro do corpo, as tomografias permitem que os médicos vejam seções transversais de alguns órgãos e tecidos em detalhes, mesmo que sejam tão finas quanto alguns milímetros (1/64 polegadas). Isso faz com que sejam úteis para diagnosticar certos tipos de tumores e outras anomalias que aparecem nas radiografias, mas que não são visíveis apenas com as radiografias convencionais.

Nos últimos anos estão surgindo inúmeros processos, relacionados à radiologia intervencionista, em que a tomografia computadorizada serve para orientar e controlar procedimentos cirúrgicos, como o uso de cateteres guiados pela tomografia computadorizada.

Como é feita uma tomografia computadorizada?

O paciente se deita em uma mesa dentro do scanner e uma fonte de raios X gira em torno dele. A imagem do paciente é capturada por fileiras de detectores colocados ao redor do corpo do paciente e cada detector produz um sinal elétrico que representa a quantidade de radiação recebida por cada detector em cada momento da varredura. Uma vez que todos esses sinais foram coletados, são processadas por um computador que as reconstrói em uma imagem 3D que pode ser visto em um monitor de computador ou impresso para revisão por profissionais de saúde.

Desafios da tomografia computadorizada

Apesar dos evidentes benefícios das TACs, a utilização deste tipo de procedimentos apresenta uma série de desafios como a acessibilidade ou segurança do paciente. Em primeiro lugar, para poder tirar imagens mediante tomografia computadorizada é necessário o uso de equipamentos muito potentes e que obrigam o centro a fazer um forte investimento. Isto faz com que não possa haver o número de equipamentos suficientes e, portanto, limita a acessibilidade a este tipo de exames. Por outro lado, o nível de radiação recebido por um paciente submetido a esse tipo de exame é muito superior ao recebido por uma radiografia convencional. Em ambos os casos, o avanço tecnológico dos equipamentos de tomografia computadorizada pode dar solução aos problemas levantados.

Conclusão

A tomografia computadorizada é outro exemplo de tecnologia médica, no âmbito da radiologia, que permite minimizar o uso de procedimentos invasivos como a cirurgia e que oferece um nível de detalhe muito superior às radiografias convencionais. Como resultado desses casos, a demanda por estudos de tomografia computadorizada está crescendo constantemente e, ao mesmo tempo, é necessário continuar avançando no desenvolvimento tecnológico dos equipamentos de tomografia computadorizada para atender a essa demanda crescente.

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